”Bitcoins fremtid hænger i det uvisse”

PR-foto
PR-foto

Historien om Bitcoin kan både slutte som et eventyr og en tragedie.

Sådan siger Ole Bjerg, leder af filosofigruppen på CBS, som til daglig beskæftiger sig med størrelser som penge, kapitalisme og finansielle spørgsmål.

For nylig var han på talerstolen ved Pan-Nordic Bitcoin Conference i København, og her har vi sat ham stævne til en snak om Bitcoins nutid og fremtid.

Et spørgsmål om tillid

Mener du, at man kan karakterisere Bitcoin som en boble?

”Det er stadig et åbent spørgsmål, som ikke kan afgøres nu. Det kommer an på, hvor udbredt og accepteret Bitcoin bliver, for der er ikke nogen værdi bag Bitcoin. Værdien bliver den udbredelse, Bitcoin får. Derfor er det også svært at sammenligne Bitcoin med tidligere bobler,” siger Ole Bjerg.

Hvad skal skabe værdien i Bitcoin?

”Tillid i form af, at man begynder at bruge den. Der er jo ikke mange butikker, som accepterer Bitcoin, og det vil være et skridt frem. Det samme gælder banker. Og når de ting sker, får Bitcoin en mere etableret rolle. Lige nu hænger Bitcoins fremtid i det uvisse.”

Kursen kan stige

Tør du give et bud på Bitcoins fremtid?

”Jeg ved ikke, om det giver mening lige nu. Pointen er jo, at vi ikke ved. Så at give et bud på fremtiden vil være imod Bitcoins natur.”

Kursen er steget voldsomt de seneste måneder. Hvordan ser du kursudviklingen i fremtiden?

”Hvis det bliver integreret i de eksisterende betalingssystemer, vil kursen stige. Det er åbenlyst. Men det afhænger også af de eksisterende valutaer. Om der f.eks. er nogen af dem, som crasher og baner vej for Bitcoin.”

Hvad skal spænde ben for Bitcoins udvikling?

”Det kommer til at handle om, hvordan nationalstaterne forholder sig til Bitcoin. Det er stadig usikkert. Kineserne har valgt en temmelig konservativ holdning, mens mange lande endnu ikke har taget officiel stilling. Det handler også om, hvorvidt USA får genetableret dollaren som en stabil og troværdig valuta, hvilket jeg tror, er meget lidt usandsynligt. Det kunne også stå i vejen for Bitcoins udbredelse.”

Schweiz nærmere afklaring om Bitcoin

I alpelandet Schweiz går Bitcoin måske en lys fremtid i møde.

I hvert fald har 45 medlemmer af det schweiziske parlaments 200 medlemmer stemt for en erklæring, der beder det såkaldte Forbundsrådet om at tage stilling til, om Bitcoin skal behandles som en udenlandsk valuta.

Det skriver Coindesk.com.

Fire spørgsmål skal afklares

Erklæringen indeholder fire punkter. Ud over Bitcoins status som udenlandsk valuta drejer det sig for det første om, hvorvidt Bitcoin indeholder et potentiale for den schweiziske finanssektor.

Det sidste to punkter handler om, hvilke regelændringer det vil kræve at anerkende og behandle Bitcoin.

Næste skridt er, at parlamentet skal stemme for erklæringen, der først derefter skal sendes til Forbundsrådet.

En revolution på vej

Den nye udvikling vækker selvsagt begejstring i den schweiziske bitcoinforening.

“Det kan blive ret revolutionerende, fordi det giver Bitcoin yderligere legitimitet og kan danne præcedens for andre lande,” siger Luzius Meisser, præsident i den nationale bitcoinforening til Coindesk.com.

Parlamentet forventes at stemme om erklæringen i løbet af de kommende uger.

Nordmænd skal betale skat og moms af Bitcoin

Foto: Flickr/Emilie Robert
Foto: Flickr/Emilie Robert

Mens vi herhjemme venter på SKATs vurdering af Bitcoin, så er der nu skabt klarhed i Norge.

De norske skattemyndigheder har besluttet, at Bitcoin skal betragtes som såkaldt ”formueobjekt”, og det betyder, at der skal betales skat af eventuelle kursgevinster.

Vi ville gerne have spurgt nærmere ind til de norske skattemyndigheders beslutning, men i en mail henviser kommunikationsrådgiver Thomas Tangen blot til myndighedernes vurdering.

Handelsdrivendel skal betale moms

Ligesom en kursgevinst er skattepligtig, er et tab fradragsberettiget.

Også for handelsdrivende er der nyt under den norske sol. De skal betale moms af omsætningen i bitcoins.

“Bitcoins klassificeres som “tjeneste”, nærmere bestemt “elektronisk tjeneste”. Dermed skal handelsdrivende lægge 25 pct. merværdiafgift på omsætningen af bitcoins,” skriver de norske skattemyndigheder i deres vurdering.

Finanstilsyn også klar med vurdering

Også Finanstilsynet i Norge er kommet ud af tænkeboksen og har meddelt sit syn på Bitcoin.

“Vores nuværende standpunkt er, at Bitcoin falder uden for den norske finansielle regulering, herunder reguleringen af udenlandske vekselaktiviteter. Bitcoin og andre virtuelle valutaer er ikke dækket af definitionen på en valuta og vil følgelig ikke være underlagt regulering fra Finanstilsynet i Norge,” har det norske finanstilsyn udtalt til Bloomberg.

Herhjemme har det danske finanstilsyn lige som SKAT ikke taget stilling til, hvordan Bitcoin skal behandles.

Boble-debatten: Her er fortidens skrækeksempler

Skærmbillede 2013-12-10 kl. 11.48.09Bitcoin-kursen er på få måneder steget ualmindeligt eksplosivt, og ordet ”boble” er mange gange blevet knyttet til den virtuelle valuta.

Men er Bitcoin en boble, som pludselig vil sprænge med et enormt kursfald til følge?

Læs om fortidens økonomiske bobler herunder, og døm selv, om der er ligheder med Bitcoin.

Tulipan-boblen

I 1637 var tulipanløg en enormt eftertragtet vare i Holland, hvor blomsten er et nationalt klenodie.

Ville man have en kontrakt på tulipaner, skulle man det år betale, hvad der svarede til ti gange den årlige indkomst for en faglært håndværker.

Men tulipan-boomet varede ikke ved, og de skyhøje priser kollapsede totalt. I dag betragtes tulipan-boblen derfor som den første økonomiske boble i historien.

Jernbane-boblen

Vi befinder os i 1840’ernes Storbritannien, hvor jernbane-aktier pludselig er kommet i høj kurs. Og jo mere prisen på aktierne stigrt, jo flere penge investerer spekulanterne.

Men eventyret fik en brat ende. I 1846 havde det britiske parlament gennemført 272 love om opførelse af nye jernbaneselskaber, og der var planlagt ca. 15.000 kilometer nye spor.

Men op imod en tredjedel af den planlagte jernbane blev aldrig opført, enten fordi virksomhederne kollapsede, eller der var rod med finansieringen. Det fik jernbane-aktierne til at styrtdykke.

IT-boblen

Fra midten af 1990’erne til starten af 00’erne rasede det, som siden er blevet kendt som dotcom-boblen. Her steg it-relaterede aktier uhæmmet.

I bakspejlet er det tydeligt, at investorerne overså alle faresignaler, da holdningen var, at det ikke kunne gå galt.

Men galt gik det i marts 2000, hvor it-boblen sprang med enorme kursfald til følge.

Amerikansk bankgigant ser lyst på Bitcoin’s fremtid

Mens Bitcoin har svært ved at slå hul igennem til bankerne herhjemme, så er der trøst at hente hos en af de helt store spillere på globalt plan.

Det er den amerikanske storbank Bank of America, der i en rapport forudser, at valutaen har et anseeligt potentiale.

”Vi tror på, at Bitcoin kan blive et vigtigt middel til betaling nethandel og måske blive en seriøs konkurrent to traditionelle pengeoverførselsvirksomheder,” skriver Bank of America i rapporten.

Kursen svinger for meget

Blandt kritikpunkterne af Bitcoin er de store udsving, der præger kursen. Her ser den amerikanske bank også en udfordring.

”Bitcoins høje volatilitet, som er et resultat af spekulative aktiviteter, hindrer en generel accept af Bitcoin som et middel til betaling for handel på internettet,” skriver Bank of America.

Blandt fordele nævner storbanken lave transaktionsomkostninger, ligesom fordelen i at opbevare sine penge digitalt fremhæves som et plus.

Tyverier bekymrer Bank of America

På den negative side lægger banken ud over de store prisudsving vægt på, at det kræver en stor portion regulering på globalt plan for at håndtere valutaen.

Desuden råber Bank of America vagt i gevær over de efterhånden talrige tyverier af bitcoins på internettet.

Herhjemme blev BIPS frastjålet over 5 mio. kr. i bitcoins under et hackerangreb.

Kinas centralbank nedruller jerntæppet

Den kinesiske centralbank, People’s Bank of China, har nu fældet sin første dom over Bitcoin, og den er nedslående for tilhængere af den virtuelle valuta.

Centralbanken har således forbudt banker og pengeinstitutter i verdens folkerigeste land at håndtere transaktioner med bitcoins. Det skriver nyhedsmediet Bloomberg.

Udmeldingen kom i slutningen af sidste uge, og det fik straks Bitcoin-kursen til at falde med over 20 pct. Det betyder, at den mandag eftermiddag er i 888 dollar pr. bitcoin.

Ikke helt slut

Meldingen fra centralbanken lyder, at Bitcoin ikke er en ”reel valuta” og derfor ikke kan have samme lovstatus som andre valutaer.

Udmeldingen betyder dog ikke, at det helt er slut med Bitcoins i Kina.

People’s Bank of China vil således fortsat tillade enkeltpersoner at benytte valutaen, hvis de selv påtager sig den fulde risiko.

Et stort slag

Forbuddet er lidt af et slag for Bitcoin-systemet.

Kina har nemlig det seneste år udviklet sig til den største handelsplads i verden for bitcoins.

Forbuddet betyder ifølge Bloomberg, at finansielle institutioner ikke må opgøre priser i Bitcoin, ej heller købe eller sælge valutaen eller garantere Bitcoin-relaterede produkter.

EU er på vagt over for Bitcoin

Den stigende handel og opmærksomhed omkring Bitcoin skaber bekymring i embedskontorer verden over.

Senest melder EU, at man holder nøje øje med, om Bitcoin bliver brugt til hvidvaskning af penge og andre kriminelle handlinger. I det tilfælde ønsker EU at kunne give statssanktioner, skriver Wall Street Journal.

”Vi følger alle spørgsmålstegnene omkring Bitcoin meget nøje og er fortsat på vagt og klar til at handle, hvis det bliver nødvendigt,” siger Michael Barnier, EU-kommissær med ansvar for finansiel regulering, til det amerikanske nyhedsmedie.

Advarer om kollaps

I den franske centralbank, Banque de France, har man udarbejdet en rapport omkring Bitcoin.

Den konkluderer, at det kan være decideret risikabelt at erhverve sig bitcoins, da valutaen ” er bygget på et system, der kan kollapse hvert øjeblik”.

Trods advarslen er Frankrig et af de lande i verden, hvor brugen af bitcoins er mest udbredt, som det fremgår af kortet her.

Retningslinjer på vej

Fra den engelske centralbank, Bank of England, tager man mindre alvorligt på ”truslen” fra Bitcoin.

En talsmand fra banken udtaler, at det ikke er sandsynligt, at Bitcoin vil have nævneværdig indflydelse på Bank of Englands stabilitet, hvis de virtuelle mønter i fremtiden vil blive betragtet som et officielt betalingsmiddel.

Flere lande – heriblandt Danmark – er i øjeblikket på vej med retningslinjer for brug og beskatning af bitcoins.

Banksektoren klapper i om Bitcoin

BEC_hovedbygning
BEC’s hovedbygning i Roskilde. Foto: PR

Bitcoin mangler endnu sit gennembrud i den danske finanssektor.

Forrige torsdag fandt den første nordiske Bitcoin-konference sted i København. Her var den finansielle sektor rigt repræsenteret, men efterfølgende har lysten til at tale om den digitale valuta været minimal.

“At en medarbejder deltog i den pågældende konference, er et led i vores løbende indsamling af information og viden. Vi har ikke yderligere at sige til det,” skriver Kasper Skaaning fra kommunikationsafdelingen i Nykredit, som deltog på konferencen, i en mail.

“Vi er ikke klar til interview”

Også BEC, som leverer IT-løsninger til en række danske banker, havde sendt endda to mand til konferencen, men heller ikke her er det muligt at høre nærmere om overvejelserne om Bitcoin.

“BEC følger altid den teknologiske og finansielle udvikling nøje, og det er forklaringen på vores tilstedeværelse på konferencen. Vi er desværre ikke endnu klar til interview om Bitcoin,” lyder svaret fra BEC’s kommunikationsrådgiver Ann Britt Müller.

Danmarks største bank Danske Bank var ligeledes repræsenteret på konferencen.

Udenlandsk bank går forrest

I øjeblikket accepterer ingen danske banker Bitcoin, ligesom ingen tilbyder handel med valutaen.

På konferencen deltog også en række udenlandske banker, herunder Resurs Bank og Fidor Bank. Sidstnævnte anses som en pioner inden for Bitcoin-området i banksektoren.

Vi vil de kommende dage jagte kommentarer fra andre danske banker.

SKAT på vej med Bitcoin-regler

EA
Erling Andersen, direktør i SKAT. Foto: PR

Skattereglerne for handel med Bitcoins er på vej.

Det oplyser Erling Andersen, direktør for indsatsområdet i SKAT.

”Skatterådet er blevet anmodet om et bindende svar omkring de skattemæssige forhold for Bitcoins. Sagen forventes behandlet i Skatterådet inden årets udgang. Afgørelsen vil herefter blive offentliggjort,” skriver han i en mail.

Et problem for SKAT

Men det er ikke så ligetil for SKAT at lave regler på Bitcoin-området.

I forrige uge talte SKAT’s chefkonsulent Peter Nørregaard på den nordiske Bitcoins-konference i København. Her kaldte han Bitcoin for en ”stor, stor udfordring for SKAT”.

”Og lige nu ved vi ærlig talt ikke, hvad vi skal gøre på området,” sagde han på konferencen.

Chefkonsulent talte over sig

Peter Nørregaard nævnte dog noget kontroversielt, at en del af løsningen kunne blive, at SKAT i fremtiden får mulighed for at hacke virksomheders computere via vira og trojanske heste for at afsløre skattesvindel.

Den udtalelse er dog ikke faldet i god jord hos Erling Andersen, som siden har kaldt Peter Nørregaard til en kammeratlig samtale.

”Det er vigtigt for mig at slå fast, at det er ikke – og det bliver ikke – SKATs politik at benytte sig af hacking, placering af virus eller trojanske heste. Det er ikke metoder, vi på nogen måde kan acceptere,” skriver Erling Andersen i en mail.

Her er verdens bitcoins

Foto: PR
Foto: PR

På kortet herunder kan du se, hvor verdens aktive bitcoins befandt sig den 5. december. Tjenesten Bitnodes måler tallet dagligt, men forskydningerne fra dag til dag er minimale.

Tallene viser, at verdens største lande målt på andre parametre også lægger sig i toppen, når det gælder brugen af Bitcoin. Øverst ligger USA efterfulgt af Kina, Tyskland og Rusland.

Blandt de ti øverste lande stikker særligt Holland med sin beskedne størrelse i øjnene.

Danmark placerer sig på en 32. plads, mens Grønland og Færøerne først kommer væsentligt længere ned af listen.
[notphone][/notphone]

[phone][/phone]