All posts by Nicolaj Vorre

Tak for nu!

Kære læsere,

Dette site er lavet i forbindelse med et projekt på Danmarks Medie- og Journalisthøjskole, som nu er afsluttet. Derfor lukker vi bitcoin.mediajungle.dk.

Tusind tak til alle dem, som har læst med og givet feedback. Det sætter vi pris på.

God jul til alle!

Nicolaj Vorre og Thomas Nygaard Madsen.

Ps. Vi kan stadig fanges på mailen: nvorre@mail.dmjx.dk eller tnmadsen@mail.dmjx.dk

Bitcoin-udbyder forstår Finanstilsynets advarsel

Det kom ikke som nogen overraskelse for Lasse Birk Olesen, indehaver af handelsplatformen Bitcoin Nordic, at Finanstilsynet i går offentliggjorde en advarsel mod Bitcoin.

Han er tværtimod fuld af forståelse for udmeldingen.

“Det er forståeligt, at Finanstilsynet gerne vil advare mod Bitcoin, fordi det stadigvæk er nyt og på eksperimentstadiet,” siger Lasse Birk Olesen.

Køber ikke argument

Finanstilsynet begrunder sin advarsel med, at Bitcoin mangler grundlæggende sikkerhed, og at man risikerer at miste sine bitcoins, hvis man har dem stående på en handelsplatform.

Det argument køber Lasse Birk Olesen dog ikke helt.

“Man kan jo sige det samme om brugen af danske kroner. Almindelige penge kan man jo også miste, hvis man har dem stående på en handelsplads, som går ned,” siger Lasse Birk Olesen og understreger samtidig, at Bitcoin Nordic aldrig holder på bitcoins for kunder. De veksler blot almindelig valuta til den virtuelle af slagsen.

Positiv udmelding

Lasse Birk Olesen fortæller videre, at han ikke ser Finanstilsynets advarsel som en hindring – hverken for hans forretning eller Bitcoins udbredelse i Danmark.

“Jeg tror faktisk, at det får en positiv effekt, for nu er der vished for, hvordan Finastilsynet ser på Bitcoin. Indtil nu har det været en gråzone, hvor man ikke vidste, at man skulle reguleres finansielt eller ej. Så nu bliver det mere sikkert for iværksættere at starte virksomheder og sikrere for investorer at investere i Bitcoin-virksomheder,” siger han.

Bitcoin Nordic-indehaveren tror dog alligevel ikke, at man i kølvandet på dagens udmelding kommer til at se en bølge af Bitcoin-iværksættere i Danmark, fortæller han.

SKAT udskyder Bitcoin-afgørelse

Det bliver alligevel ikke på denne side af 2014, at SKAT kommer med sine længe ventede retningslinjer for beskatning af Bitcoin.

For en uge siden lød svaret via mail fra skattedirektør Erling Andersen ellers, at retningslinjerne “forventes behandlet i Skatterådet inden årets udgang”. Men det er der nu lavet om på.

“Skatterådet udtaler sig, men det bliver først inden udgangen af januar 2014,” skriver Thor Wilkens, specialkonsulent i SKAT, i dag via mail.

Finanstilsynet advarer

Specialkonsulenten kan ikke oplyse grundlaget for udskyldelsen, for beslutningen er truffet i Skatterådet, skriver han.

Afgørelsen fra SKAT, som vil danne grundlaget for, om bitcoins i fremtiden skal ses og beskattes som en vare eller en valuta, anses for den vigtigste i en række officielle vurderinger af Bitcoin.

En af disse vurderinger kom i dag fra Finanstilsynet, som har valgt at advare mod Bitcoin og andre virtuelle valutaer.

Norge har meldt ud

Det er ikke kun i Danmark, at der i disse dage bliver udmeldt officielle holdning til Bitcoin.

I Norge valgte skattemyndighederne i denne uge at karakterisere Bitcoin som et aktiv.

Det betyder, at der i vores naboland nu skal betales skat af eventuelle kursgevinster på bitcoins.

Kritikken af Bitcoin vokser

Er Bitcoin-systemet fremtidens valuta eller blot et investeringsobjekt for hårdkogte spekulanter, som på et tidspunkt vil miste sin værdi?

Mens kursen på Bitcoin stiger og stiger, synes et stigende antal myndigheder verden over at hælde mod sidstnævnte definition.

Seneste har den kinesiske, norske og franske centralbank meldt sig i det kor, som synger kritisk om Bitcoin.

EBA advarer

I denne uge har den franske centralbank kaldt Bitcoin “højst spekulativ”, mens myndighederne i Norge er kommet frem til, at Bitcoin ikke skal karakteriseres som en gængs valuta.

Den fælleseuropæiske bankmyndighed, EBA, er ligeledes kritisk.

“Bitcoin er en digital valuta, og man skal forstå karakteristika og være yderst forsigtig med disse,” advarer EBA.

Kritik fra Kina

Det største slag, Bitcoin har modtaget for nylig, kommer fra Kina, som er den største handelsplatform for den virtuelle valuta.

Bitcoin-kursen faldt således drastisk, da Kinas centralbank tidligere på ugen konkluderede dette:

“Bitcoin er en virtuel vare, som ikke besidder den samme legale status som almindelige valutaer, og derfor kan og skal den ikke cirkulere og bruges i markedet på samme måde.”

Er Bitcoin bare første skridt på vejen?

Bitcoin-systemet og drømmen om en virtuel valuta går ofte hånd i hånd.

PR-fotoMen i virkeligheden er Bitcoin måske blot et skridt på vejen mod idealet om en fungerende, virtuel valuta. Sådan siger Jyske Banks seniorstrateg Ib Fredslund Madsen.

”Fremtiden er usikker for Bitcoin. Men jeg tror, virtuelle valutaer kan have en fremtid, hvis de bliver omfattet af en regulering, så man kan have tillid til dem. Så Bitcoin kan være første skridt, men det er ikke sikkert, Bitcoin selv er endestationen,” siger han.

Ingen myndighed bag

Han mener, at problemet med Bitcoin er, at der ikke er nogen myndighed bag valutaen.

Derfor er det svært at have tillid til den ifølge Ib Fredslund Madsen.

”Selve ideen med en virtuel valuta er måske god nok, men vi er på et meget, meget tidligt stadie, hvad det angår. Vi har brug for regulering, for det er jo netop grunden til, at vi stoler på andre valutaer,” siger han.

Usædvanlige udsving

Der er da heller ingen, som kan bestride, at Bitcoin-kursen i øjeblikket svinger usædvanligt meget.

Værdien af Bitcoin er således steget med langt over 5000 pct. alene i år, og forskellen mellem højeste og laveste kurs har i løbet af de seneste ti dage været over 100 dollar.

“Og vi savner grunde til både stigninger og fald for Bitcoin. Derfor er den ikke troværdig lige nu,” slår Ib Fredslund Madsen fast.

EU’s bankmyndighed advarer mod virtuelle valutaer

Den fælleseuropæiske bankmyndighed European Banking Authority (EBA) advarer nu om risiko for misbrug af virtuelle valutaer – som Bitcoin – til skattesnyd og andet bedrag.

EBA peger desuden på, at brugerne af Bitcoin ikke er beskyttet af nogen regulationer, når de køber, handler eller besidder de virtuelle penge.

”Brugere skal være opmærksomme på, at handelsplatformene er uregulerede og ikke som almindelige banker. Derfor er de på nuværende tidspunkt ikke beskyttet mod finansielle tab, hvis en platform pludselig går ud af drift,” skriver EBA i en netop udsendt meddelelse.

Mål for hvidvask

Bankmyndigheden gør også opmærksom på, at de digitale valutaer er et mål for hackere, og at der allerede er en række eksempler på tab af ”betydelige summer” relateret til angreb mod Bitcoin-konti.

EBA påpeger i meddelelsen på, at den indbyggede anonymisering i Bitcoin-systemet gør det til et oplagt mål for hvidvask af penge.

”Dette misbrug kan føre til, at politimyndigheder lukker handelsplatforme med kort varsel og forhindrer kunder i at trække sine penge ud fra den platform, som opbevarer dem,” skriver EBA.

Spreder usikkerhed

Det betyder med andre ord, at selv folk, der bruger bitcoins til legitime formål, kan risikere at få indefrosset sine virtuelle værdier.

Men det er endnu uvist, hvad der vil ske i den forbindelse, da der ikke er lavet nogen fællesregler på området, og det faktum har skabt usikkerhed blandt Bitcoin-brugere ifølge flere medier.

Dagens udmelding fra EBA har dog ikke påvirket kursen på Bitcoin negativt. Den er således i skrivende stund steget med 4,5 pct. siden midnat.

Økonom: Bitcoin er som at spille Lotto

“At investere i bitcoins er som at spille Lotto. Det er simpelthen for uigennemskueligt, hvad der driver værdien op og ned.”

Skærmbillede 2013-12-13 kl. 11.07.34Ordene kommer fra Ib Fredslund Madsen, seniorstrateg med fokus på finansielle markeder i Jyske Bank.

Han tror på ideen om en virtuel valuta, men mener, at der mangler en regulering af Bitcoin, før man kan have tillid til systemet.

Troværdigheden mangler

“Vi har brug for den her regulering, for det er jo netop grunden til, at vi stoler på andre valutaer. Troværdigheden mangler i Bitcoin,” siger Ib Fredslund Madsen.

Han peger på de store udsving i Bitcoin-kursen, der har været det seneste år, men som er svært forklarlige.

“Man leder efter grunden til både stigninger og fald, og så er det ikke en god kandidat til at være en valuta. Det virker, som om selv dårlige nyheder om Bitcoin lige nu driver kursen op, og det er en farlig hype,” siger Fredslund Madsen.

Boble-tendenser

Bitcoin bliver mere end jævnligt kritiseret for at være en økonomisk boble, som kan spring ethvert øjeblik.

Og selvom Ib Fredslund Madsen ikke definitivt vil kategorisere Bitcoin som en boble, udelukker han det ikke.

“Hvis man ser på den hastighed, den er steget med, ligner det en boble. Det er dog svært at vurdere, om det er en decideret boble, fordi det hele er uigennemsigtigt. Men der er klare boble-tendenser,” slår han fast.

Norske skattemyndigheder dumper Bitcoin som valuta

Bitcoin er ikke rigtige penge.

Foto: Flickr/Emilie RobertSådan lyder dommen fra de norske skattemyndigheder, der netop har taget stilling til, om den virtuelle valuta i fremtiden skal betragtes som reel valuta.

”Bitcoins falder ikke under den sædvanlige definition af penge eller valuta. Derfor har vi nu set på, hvordan man skal håndtere Bitcoin på den rette måde i skattesystemet,” siger Hans Christian Holte, genereldirektør for de norske skattemyndigheder ifølge Bloomberg.

Et aktiv

I stedet for en reel valuta vil Bitcoin i Norge blive betragtet et aktiv, der skal afkastbeskattes.

Men den definition kan være for smal, mener Paul Ehling, professor i økonomi ved Norwegian Business School.

”Valuta er enhver aftalt udveksling af varer eller tjenester, så man kunne have nogle små sten, og hvis de er accepteret af en stor nok del af befolkningen, er det nok til at være valuta,” siger han ifølge Bloomberg.

Danske regler på vej

Norge er det seneste land i verden til at tage stilling til beskatningen af Bitcoin.

Danmark har endnu ikke taget stilling, men SKAT har fortalt til denne side, at de kommer med nogle retningslinjer inden nytår.

Den udvikling følger vi naturligvis op på.

Økonom: På tide at tage Bitcoin seriøst

Man kan ikke længere ignorere Bitcoin.

bitcoin-billedeDen besked kommer fra den amerikanske økonom John Authers, som skriver klummer for den velrenommerede avis Financial Times.

”I denne måned har vi set notater om Bitcoin fra store banker på Wall Street som Citi Group og Merrill Lynch. Og når Wall Street bliver nødt til at tage Bitcoin seriøst, har den slået igennem,” skriver Authers.

Usikker rolle

Men hvilken rolle kommer Bitcoin til at spille i fremtiden? Det er uvist, mener John Authers.

Ifølge økonomen kommer det helt an på, hvilken værdi samfundet kommer til at tillægge Bitcoin, som i sig selv blot er tal på en skærm.

”Hidtil har Bitcoin ikke været accepteret bredt. Men den seneste tids begejstring over den virtuelle valuta indikerer, at den kan blive det i fremtiden,” skriver Authers.

Bobler kan også have værdi

Det mest debatterede emne omkring Bitcoin for tiden er, om de massive kursstigninger er tegn på en boble, som er ved at nå sit bristepunkt.

John Authers mener, det er tilfældet, men det betyder ikke, at Bitcoin bliver værdiløs.

”Selvom det er en boble, kan konceptet sagtens have en fremtid. Aktier i Amazon var en boble i de sene 90’ere, men har vist sig som en god investering på lang sigt. Store udsving er naturlige, når man introducerer ny teknologi,” skriver Authers.

”Bitcoins fremtid hænger i det uvisse”

PR-foto
PR-foto

Historien om Bitcoin kan både slutte som et eventyr og en tragedie.

Sådan siger Ole Bjerg, leder af filosofigruppen på CBS, som til daglig beskæftiger sig med størrelser som penge, kapitalisme og finansielle spørgsmål.

For nylig var han på talerstolen ved Pan-Nordic Bitcoin Conference i København, og her har vi sat ham stævne til en snak om Bitcoins nutid og fremtid.

Et spørgsmål om tillid

Mener du, at man kan karakterisere Bitcoin som en boble?

”Det er stadig et åbent spørgsmål, som ikke kan afgøres nu. Det kommer an på, hvor udbredt og accepteret Bitcoin bliver, for der er ikke nogen værdi bag Bitcoin. Værdien bliver den udbredelse, Bitcoin får. Derfor er det også svært at sammenligne Bitcoin med tidligere bobler,” siger Ole Bjerg.

Hvad skal skabe værdien i Bitcoin?

”Tillid i form af, at man begynder at bruge den. Der er jo ikke mange butikker, som accepterer Bitcoin, og det vil være et skridt frem. Det samme gælder banker. Og når de ting sker, får Bitcoin en mere etableret rolle. Lige nu hænger Bitcoins fremtid i det uvisse.”

Kursen kan stige

Tør du give et bud på Bitcoins fremtid?

”Jeg ved ikke, om det giver mening lige nu. Pointen er jo, at vi ikke ved. Så at give et bud på fremtiden vil være imod Bitcoins natur.”

Kursen er steget voldsomt de seneste måneder. Hvordan ser du kursudviklingen i fremtiden?

”Hvis det bliver integreret i de eksisterende betalingssystemer, vil kursen stige. Det er åbenlyst. Men det afhænger også af de eksisterende valutaer. Om der f.eks. er nogen af dem, som crasher og baner vej for Bitcoin.”

Hvad skal spænde ben for Bitcoins udvikling?

”Det kommer til at handle om, hvordan nationalstaterne forholder sig til Bitcoin. Det er stadig usikkert. Kineserne har valgt en temmelig konservativ holdning, mens mange lande endnu ikke har taget officiel stilling. Det handler også om, hvorvidt USA får genetableret dollaren som en stabil og troværdig valuta, hvilket jeg tror, er meget lidt usandsynligt. Det kunne også stå i vejen for Bitcoins udbredelse.”